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2020/03/26 13:21

おかしなウイルスが世界を席巻し、抗菌力や免疫力向上など、食を通じた予防に注目が集まっています。味もよく、体にも良く、抗菌力にも優れたハチミツはその代表格。先日もテレビで大きく取り上げられていました。今日はそんなハチミツのなかでも、こんなときだからこそ特に知ってほしい、驚きのハチミツを紹介させてください。

甘酸っぱくてサラサラ、ハチミツの概念を大きく変えるハチナシバチのハチミツです!


ハチミツは植物や産地、季節によって違いがあることは知られていますが、ハチの種類が違うのは日本人には珍しいはず。一体どんなハチでどんな蜜なのかを簡単にご紹介します。




古くて新しい自然の恵みハリナシバチ蜂蜜

もともとは熱帯のごく限られた地域でお薬のように使われていた知る人ぞ知る自然の恵み。もともと取れる量が少ないために、高価なものであはあるものの、養蜂技術の確立とともにこの7、8年の間に東南アジア各地に一気に広がりました。同時に抗菌力や抗酸化力など、様々な点から研究され、値段に見合う優れた性質が次々と明らかになっている、今大注目の食材なんです。

マレーシアではNo.1スーパーフードとして知られ、低温でも結晶化しにくい性質からエベレストに登った登山家が行動食に採用したり、新しい使い方が注目されています。先日マレーシアで不慮の事故に遭われたバドミントン桃田選手に対し、マレーシア政府がお見舞いにこのハリナシバチのハチミツ(現地名マドゥー・ケルルート(もしくはケルルッ)として日本でも紹介されました)を贈ったことなどからも、その注目の高さが伺えます。



ハチなのに針が無い!


ハリナシバチは名前の通り針を持たない、大きさ3-10mm程度の小さなハチの仲間です。
「品種改良ですか?」なんてきかれますが、そうではありません。
世界中の熱帯、亜熱帯に生息する、ミツバチの遠い親戚。
日本にはいないのでなじみがありませんが、世界中で450種ほどが知られています。



ハチミツなのに酸っぱい!


針が無いこと以上に、びっくりするのがその味。初めての方はほぼ100%びっくりします。しかも水分量が多くでサラサラ。「ハチミツ=甘い」と期待して召し上がった方は、想像とのギャップにびっくりしすぎてしまうため、事前に酸っぱい味をイメージしてもらうのが、しっかり味わってもらうためのポイントです。甘さと酸味が調和した、フルーツソースのような味わいに、驚きはすぐに美味しさへ、そして興味へと変わります。


秘密は迷宮のような巣に


「なんで酸っぱいの?」
その鍵は蜂の巣にあります。巣のなかは、6角形の美しいハニカム構造とはかけ離れた、茶色いぐちゃぐちゃ。迷宮のようなつくりです。
ところがこの巣、内部の清浄さではミツバチにも勝るといわれています。その理由は巣の材料。ミツバチが蜜蝋で巣を作るのに対し、ハリナシバチは天然の抗菌素材といわれるプロポリスで巣を作るのです。ミツバチは巣箱の周りにだけプロポリスを作るのですが、ハリナシバチは巣まるごと全部がプロポリス!
プロポリスは木の樹脂を蜜蝋と混ぜ合わせてハチが作るもので、植物が自身を守るために持っている抗菌力をハチが巣を雑菌から守るために利用していると考えられています。
プロポリスでできたハニーポットに蜜をためることで、ハリナシバチの蜜にはその成分であるポリフェノール(フェノール酸やフラボノイド)がたくさん溶け込み、プロポリス本来の優れた性質と、酸味が加わると考えられています。



体にいいだけじゃない!


私が初めてハリナシバチの蜂蜜に出会ったのが2016年。最初は味の良さと、産地によって味が変わる面白さに惹かれました。ところが調べてみると体にもすごく良い。そしてうれしいことに環境保全にも貧困解決にもつながりそう。
輸入を決めた理由です。

東南アジアの森林、いわゆる熱帯雨林で最もありふれたハチが実はハリナシバチ。ミツバチはそれほど多くないんです。数もさることながら、小さな体でどんな花にももぐりこめることから、受粉を通じて森の維持管理役を担っているのです。最近では、その習性を利用して、畑や果樹の受粉役として、農家の人々に重宝されています。農薬を使わずに、収穫量増し、ハチミツという副産物も得られることから、農家の収入向上に一役買っているのです。

ハリナシバチ産業には、プロポリスの供給源となる樹木が不可欠です。プロポリスは花蜜と相まって、蜜の酸味を特徴付けるもう一つの味の決め手。地域の自然環境が味や効能を特徴付けるといっても過言ではありません。よい蜜を取るために、よい自然をという流れがすでに生まれ始めています。

地域の自然環境がエッセンスとなって、人も自然も健やかに続いていける産業、その鍵を小さなヒーロー、ハリナシバチが握っています。

健康維持に、退屈なすごもり生活のちょっとした話題に、人と自然にやさしいハリナシバチ蜂蜜「POT HONEY」、ぜひ一度試してみませんか?

【食べ方】
 ○ヨーグルトにかけて
 ○炭酸で割ってドリンクに
 ○ドレッシングとまぜてサラダに

【商品】
POT HONEY アカシア・マンギウム 40g、100g、240g
POT HONEY 百花蜜 40g、100g、240g
POT HONEY アカシア/ T.binghami 40g、100g、240g

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